Förakt

Förakt , i lag, förolämpning, ingripande eller kränkning av en suverän domstol eller lagstiftande organ. Begreppet förakt är av engelskt ursprung och finns endast i länder som följer det gemensamma rättssystemet. Den främsta vikten av begreppet förakt är att det motiverar rättsliga åtgärder för att försvara den rättsliga eller lagstiftande makten själv. Ofta är makten att genomdriva ett föraktbrott utan många av de skyddsåtgärder som i allmänhet begränsar statens makt vid bestraffning av civila eller brott.

En handling eller ett språk som består av en förolämpning mot en domstol eller stör dess affärsverksamhet faller inom kategorin kriminellt förakt. En handling av olydnad mot ett domstolsbeslut kan ofta behandlas som antingen civilt eller kriminellt förakt eller som båda. En förakt är till exempel en förolämpning mot domstolen och en inblandning i dess rättsliga myndighet och utgör därför kriminellt förakt. Det kan också få konsekvenser av att beröva en part i en rättegång den befrielse som domstolsbeslutet gav honom och därmed utgör civilt förakt. I det sistnämnda fallet kan domstolen vidta åtgärder för att säkerställa att den tviste som han hade rätt enligt domstolsbeslutet eller för att kompensera honom för den förlust som följer av den olydiga handlingen.

I både straffrättsliga och civila föraktsprocesser - men oftare i det förra - görs en åtskillnad mellan smittsamma handlingar som äger rum i närvaro av domstolen och som är märkta direkta förakt och de som begås utanför domstolens geografiska gränser och som är kallas indirekta eller konstruktiva förakt.

I England har båda parlamentens kammare hävdat sin makt att straffa smittsamma handlingar. Makten att straffa för förakt kan innebära sanktion av direkt fängelse av gärningsmannen av det kränkta huset. Underhuset kan emellertid endast kvarhålla en förövare under sitt sammanträde, medan Lordshuset kan fängsla en förövare under vilken bestämd period som helst, även efter uppskjutande.

Fram till 1927 begränsade domstolar i USA kraftigt kongressens utrednings- och föraktbefogenheter. Utvidgningen av kongressens utredningsmakt på 1930-talet upprätthölls av domstolarna med vissa begränsningar. Även om det inte råder någon tvekan om att en kongresskommitté kan tvinga vittnens närvaro, kan ett vittne som vägrat vittna eller besvara en fråga inte hållas förakt om det inte har gjorts klart för honom att hans vägran kommer att behandlas som smittsam. Föraktet måste vara medvetet och avsiktligt, och frågan till vittnet måste vara relevant för den utredning som godkänts av kongressen. Dessutom måste dess relevans göras klart för det invändande vittnet. Ytterligare,skyddet av den femte ändringen av USA: s konstitution mot obligatorisk självinkriminering gäller vittnen inför kongresskommittéerna. Se även mened.