Paston Letters

Paston Letters , den största överlevande samlingen av engelsk korrespondens från 1400-talet. Det är ovärderligt för historiker och filologer och bevaras främst i British Museum. En del härrör från kretsen från karriärsoldaten Sir John Fastolf ( ca 1378–1459), och en del är från korrespondensen från Paston-familjen, Fastolfs grannar i östra Norfolk.

En av Fastolfs tjänare, William Worcester, samlade in material för personlig historisk forskning samt bevis för flera rättegångar som involverade Fastolf. De pastoner som är inblandade i breven inkluderar William (d. 1444), som blev domare vid Court of Common Pleas; hans son John I (d. 1466), en advokat i London; Johns två söner, John II (d. 1479) och John III (d. 1503), som båda blev riddare; och deras respektive fruar och barn. Samlingen med mer än 1 000 artiklar innehåller juridiska register, lokala och nationella nyheter och skvaller. genom allt detta framträder författarnas karaktärer levande.

Anledningarna till att bokstäverna ursprungligen bevarades måste inkludera önskvärdheten i den litigiska världen av Norfolk från 1400-talet att ha alla möjliga bevis som kan vara värdefulla i rättegångar; anställda och fastighetsförvaltare var också angelägna om att bevara sina teckningsoptioner för sina utgifter och handlingar.

Hur Paston Letters hölls från 1400- till 1700-talet är okänt, men 1735 utforskade Francis Blomefield klädkammaren i Oxnead, Pastons familjesäte i Norfolk. Han bevarade brev som bedömdes ”med goda konsekvenser i historien”, som så småningom förvärvades av Bodleian Library, Oxford och British Museum. John Fenn från East Dereham, Norfolk, redigerade fyra volymer originalbokstäver (1787–89); en femte volym, avslutad av William Frere, publicerades postumt 1823. Samlingen omredigerades av James Gairdner som The Paston Letters, 1422–1509 i sex volymer 1904.

Samlingen är fortfarande av enastående intresse för filologer som bevis på det engelska språket under en avgörande period i dess utveckling. För historiker är bokstäverna en primär källa till den politiska historien i Englands 1400-tal och även för den inhemska historien om det medeltida engelska provinssamhället.