Presbyterian

Presbyterian , en form av kyrkregering som utvecklats av schweiziska och rheinländska reformatorer under den protestantiska reformationen från 1500-talet och används med variationer av reformerade och presbyterianska kyrkor över hela världen. John Calvin trodde att det system av kyrkans regering som användes av honom och hans medarbetare i Genève, Strassburg, Zürich och andra platser var baserat på Bibeln och kyrkans upplevelse, men han hävdade inte att det var den enda acceptabla formen. Några av hans efterträdare gjorde ett sådant påstående.

Enligt Calvins teori om kyrkans regering är kyrkan ett samhälle eller organ där Kristus bara är huvud och alla medlemmar är lika under honom. Ministeriet ges till hela kyrkan och fördelas mellan många tjänstemän. Alla som innehar sitt ämbete gör det genom val av de personer vars företrädare de är. Kyrkan ska styras och ledas av församlingar av ämbetsmän, präster och äldste som väljs för att ge rättvisa representation för kyrkan som helhet.

Sedan reformationen har de olika reformerade och presbyterianska kyrkorna gjort många anpassningar av den grundläggande strukturen men har inte avvikit från den i huvudsak. I presbyterianska kyrkor med brittisk-amerikansk bakgrund finns det vanligtvis fyra kategorier av kyrkans regering.

På församlingsnivå finns sessionen, diakonerna och förvaltarna. Sessionen består av de äldste och pastorn, som också är moderator eller ordförande. Sessionen tar hand om alla religiösa eller strikt kyrkliga frågor. Den övervakar kallelsen och valet av pastorer, tar emot och säger upp medlemmar, bestämmer ordningen på tjänsterna och utövar kyrkans disciplin. Diakonerna, över vilka pastorn också är moderator, bryr sig om de fattiga och andra tidsmässiga angelägenheter som tilldelats dem. Förvaltarna har under sin egen ordförande ansvaret för församlingens egendom och skattemässiga och juridiska skyldigheter. De äldste och diakonerna ordineras till sina kontor av pastorn. Ordination är för livet, men utövandet av kontoret är ofta under en period av år. Förvaltarna tjänar för angivna villkor och ordineras inte.

Ett presbyteri bildas av alla präster, i pastorer eller inte, i ett visst område, tillsammans med en eller flera äldste som utses av var och en av områdets församlingar. Prästeriet är ansvarigt för att ordna, installera, ta bort eller överföra ministrar. Vanligtvis kan folket välja sin egen pastor, men pastoriet måste ge sitt godkännande och installera honom i sitt ämbete. När pastorn väl är installerad får den inte avskedas av folket eller lämna folket utan prästerskapets medgivande. Prästeriet har också religiös, ekonomisk och juridisk auktoritet över alla församlingarna. Det fungerar som en domstol för överklagande av ärenden som kommer från församlingsmötena. Moderator väljs årligen och prästgården sammanträder så ofta den vill.

En synod består av flera presbyterier. Det kan vara en delegerad synod till vilken endast ett fåtal representanter från varje prästerskap skickas, eller det kan vara en synod som alla presbiteriets medlemmar tillhör. I båda fallen är dess jurisdiktion i modern tid liten. Det är en domstol för överklagande i rättsliga frågor, och den har en viss samordnande roll i kyrkans programärenden bland presbiterierna. En synod sammanträder vanligtvis årligen och dess moderator väljs årligen.

Generalförsamlingen är ett årligt möte med kommissionärer, ministrar och äldste, som väljs av alla presbyterier (inte av synoderna) enligt deras totala kyrkomedlemskap. Denna instans väljer sina egna befäl, moderator för endast ett år, den angivna kontoristen för en längre tid. Den ansvarar för alla allmänna bekymmer i kyrkans tro, ordning, egendom, uppdrag, utbildning och liknande. Valörets missionära, välvilliga, pedagogiska och publicerande arbete är under styrelser valda av generalförsamlingen. Församlingen fungerar också som den sista överklagandedomstolen i alla ärenden som kommer upp till den från församlingens sessioner, presbyterier och synoder.